黄金早在四五千年前就被人类发现,比如存在河流底层或低洼地带的沙金。在中国新疆、东北一代就有沙金,在闯关东的历史中就有沙金发掘的传奇故事。黄金按照来源的不同和提炼后含金量不同可以分为生金和熟金。所谓生金,主要是矿金(顾名思义就是矿山中存在,大多与白银铜铁等其他金属伴生)和沙金。所谓熟金,主要是生金经冶炼和提纯后的黄金。所谓金无足赤,人无完人。根据纯度的不同,黄金可分为纯金、赤金和色金。纯金是含金量超过99.6%以上的黄金;赤金在国内指99.2%-99.6%的黄金,国际上则以99.6%为标准,同于纯金;色金则是30%-99%的黄金。而按照含有其他金属含量不同,黄金可分为清色金、混色金和K金等。清色金只含有白银成分;混色金则较为杂,含有白银、铜铁铅锌等等。K金以每K为4.16666%为标准,24k就是24×4.16666%=99.99%,18k为75%,可以用18/24计算得来,也可以用18×4.16666%计算。

黄金是世界上最稀有的金属,黄金的名贵世人皆知。黄金是金属之王,密度高、柔软、光亮、抗腐蚀,良好的导电性和导热性,是展性最好的金属。从其用途来看,黄金古代开始就是重要的货币工具,用于装饰品,比如黄金首饰、佛家佛具、奖杯皇冠等装饰品中广泛应用黄金。近现代工业中黄金用于贵金属首饰、工业和高科技产业,比如电子、通讯、宇航、化工、医疗中。比如黄金具有良好医用价值,古代用金针治病、金箔入药和美容等等。

除了黄金的商品属性、货币属性之外,黄金还有金融属性和投资属性。二战后布雷顿森林体系确立了美元和黄金双挂钩的国际货币体系,至今美元虽然不断受到人民币和欧元挑战,但仍保持霸权地位。黄金也作为一种新兴投资理财方式走进寻常百姓家,成为居民投资理财的重要工具。而且黄金还是抵押贷款中重要的融资工具,具有一定变现能力。